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耳鼻咽喉科・頭頸部外科

真珠腫性中耳炎(中耳真珠腫)

概要

鼓膜や外耳道の皮膚の一部が内側(中耳腔)に陥凹して袋状にふくらむ病気です。正常な耳では鼓膜や外耳道の耳垢は自浄作用により自然に外側に排泄されますが、鼓膜や外耳道が陥凹するとその内に耳垢(角化物)が溜まりやすくなります。この耳垢(角化物)が入った袋(真珠腫)は周辺の骨を破壊しながら徐々に増大し、耳だれ(耳漏)、難聴などを引き起こします。腫瘍(できもの)ではなく炎症性疾患ですが、周囲の骨を破壊するたちの悪い中耳炎です。

症状

真珠腫の初期で骨の破壊が無ければ症状がないこともあります。細菌感染がおこると、耳だれ(耳漏)が出たり、真珠腫が溜まりすぎると耳痛が起きたりすることがあります。真珠腫が進行して周囲の骨(耳小骨)が破壊されると難聴を引き起こし、さらに進行するとめまい、顔面神経麻痺、髄膜炎、内耳炎などが起こることがあります。

診断

多くの場合、鼓膜を丁寧に観察することで診断可能です。進展範囲の診断にはCT検査が必要です。

治療法

治療には原則的に手術治療(鼓室形成術)が必要です。鼓膜の陥凹が浅く自浄作用が保たれている場合や陥凹部の清掃が可能な場合は、外来にて経過を観察します。

手術方法

手術方法に関しては現在まで聴力の維持および改善、再発の防止などを達成するために様々な術式が提唱され議論されてきましたが、いまだ標準的な手術方法は確立されていません。手術方法は大きく分けて外耳道後壁保存型鼓室形成術(Canal wall up tympanoplasty;CWUT)と外耳道後壁削除型鼓室形成術(Canal wall down tympanoplasty;CWDT)の二つに分類されています。この二つの術式の違いは真珠腫の清掃・除去のために外耳道の後壁を取り除くかどうかの違いです。それぞれに長所と短所があり、真珠腫の進展範囲や患者の病状を考慮して術式が選択されます。

術後の経過

真珠腫は炎症性疾患ですが再発しやすく、再発の時期も様々です。そのため手術を行っても長期的な耳鼻科医による検診が必要です。